CDN加速

新闻速递 > 正文

边缘计算,推开互联网新大陆之门

2019-12-13

来源:今日头条

「蒂姆·伯纳斯-李爵士于 1989 年发明了万维网,设想了一个全球信息空间,其中可以用统一的名称区分不同的文件和其他网络资源,可以以标准方式检索文档和资源,并且可以通过超文本链接连接到不同文档的位置。」

2017年,图灵奖委员会决定把这个计算机界的诺贝尔奖,颁发给英国软件工程师蒂姆·伯纳斯-李时,他们在颁奖词中不吝赐赞美之词。然而,作为万维网(World Wide Web)的发明者,蒂姆·伯纳斯-李,却无法接受信息互联网世界正在发生的大规模异化——越来越中心化的趋势正在背离互联网诞生的初衷,也同时危及互联网的安全。

在今年3月12日万维网诞生三十周年纪念日这天,蒂姆·伯纳斯-李发表一封公开信中称,「疲惫不堪的万维网需要重新发现自己的优势,并进一步走向成熟……如果我们现在放弃建立一个更好的互联网,那么未来不是互联网辜负我们,而是我们辜负了互联网。」

01互联网的航向变了

蒂姆·伯纳斯-李希望依靠推动“去中心化”来让互联网变得更好,与之同步的是, “物联网或将成为互联网的另一个未来”已经成为业内的共识。

11月初,工信部与中国电信、中国联通、中国移动、中国铁塔共同宣布启动5G商用,作为5G技术的重要应用,物联网迎来了快速发展的良机。目前,全球主要运营商、铁塔运营商甚至电网集团都不约而同的在物联网相关领域积极展开布局。

今年9月,中国联通与高通物联网合作成立了物联网联合创新中心,此前,中国联通还与英特尔、中兴、华为等企业在物联网、边缘计算及工业互联网等领域展开合作。

中国移动也在近期发布了边缘计算「Pioneer 300」先锋行动,计划将在2019年,评估100个可部署边缘计算设备的试验节点,开放100个边缘计算能力API,引入100个边缘计算合作伙伴,助力商业应用落地。这家中国最大的运营商同时还发布了《中国移动边缘计算技术白皮书》,中国移动边缘IaaS平台BC-Edge、边缘PaaS平台Sigma、OTII边缘定制服务器,以及和腾讯、阿里、百度等互联网及垂直行业等领先公司合作的15个示范项目。

美国电信巨头AT&T也在上月宣布,将与微软进行合作,将其5G网络的网络边缘计算功能与微软Azure云服务进行整合。

拥有全球最多铁塔资源的中国铁塔,以及全球能源巨头国家电网集团也都在物联网、边缘计算相关领域频频同华为、网宿科技等产业链相关企业牵手。

全球第二大通信铁塔公司美国铁塔的首席执行官James D. Taiclet曾在公开场合表示:“我们的站点可以作为无线接入点、云服务、物联网和企业网络的汇聚点,公司正在同许多边缘计算的潜在应用行业参与者展开密集对话,以进一步探索未来潜在的长期机会。”

众所周知,边缘计算是支撑物联技术低延时、高密度等条件的具体网络技术体现形式,也是部署物联网业务的必选项。相关媒体报道显示,目前包括Crown Castle,SBA Communications 和美国铁塔在内的所有美国主流通信铁塔公司都和边缘计算服务商建立了合作。

5G方兴未艾,6G已被提上日程。

今年10月,在芬兰举办的全球首届6G峰会上,主办方芬兰奥卢大学发布的全球首部6G白皮书写道,6G的大多数性能指标相比5G将提升10到100倍,同时,6G无线网络不再局限于地面,而是将实现地面、卫星和机载网络的无缝连接。报告称,6G的根本是数据,无线网络采集、处理、传输和消耗数据的方式将推动6G的发展,实时处理这些数据需要成熟的边缘计算技术,而边缘计算还面临数据访问受限、设备计算能力和存储能力不足等问题,这意味着未来边缘计算将真正走向6G时代的舞台核心。

以边缘计算为入口转变互联网发展的航向,几乎成为产业链的共识,同时也成为其合作推出行业标准的基础。近期,中国移动联合中国电信、中国联通及产业链合作伙伴共同发布基于最新一代IntelCPU(Cascade Lake)平台的OTII边缘定制服务器。根据计划,2019年OTII将进一步推动产品研发、生态发展和试点落地,为2020年规模应用奠定基础。

02 谁离边缘计算更近

比运营商更早锚定边缘计算 的是CDN服务商,具有代表性的是中国第一大CDN服务商网宿科技【注:据IDC咨询最新发布的《中国内容分发网络(CDN)服务市场份额,2018》,网宿科技市场份额31.5%,阿里云市场份额17.9%,腾讯云市场份额13%】,与运营商一样,该公司正竭力寻求更大的战略空间。

在夯实CDN市场领先的基础上,边缘计算被网宿科技寄予厚望,一如财报中的描述:
「面向未来,5G、大数据、物联网、AI等新一代的信息技术将带给我们更加智慧的生活。高频、高交互是智能时代的重要特征,大量边缘计算需求随之产生。CDN已从最初的静态内容加速,升级为动态加速、安全加速,并正在向边缘计算时代迈进。契合业务发展趋势,公司已逐步将CDN节点升级为具备存储、计算、传输、安全功能的边缘计算节点,以承载高频、高交互的海量数据处理。」

其一,从行业价值看,由于CDN具备较强的边缘能力,尤其是在分发及存储方面,与边缘计算具有天然亲近性,作为CDN行业龙头,网宿科技可能是距离边缘计算最近的公司之一。一如Gartner公司的云服务提供商研究副总裁特德·钱伯林(Ted Chamberlin)对媒体表示,「老实说我认为,对于边缘路由和交换、甚至对于DDoS(分布式拒绝服务)设备中的传统防火墙来说,最大的威胁来自真的能够夺取这个市场的CDN。直到最近它们才醒悟过来,意识到自己可轻松取代广域网边缘设备市场。」

其二,从牌照价值看,据通信世界网报道,截至 2018 年 12月,国内持有云服务+全国性CDN 双牌照的企业仅 15家,除阿里云、腾讯云等云计算大厂外,网宿科技目前持有的云服务+CDN 双牌照具有一定稀缺性。

其三,从估值看,东吴证券此前发布的一份报告称,「网宿科技股价与估值处于历史低位,最悲观预期或已充分反映。 未来边缘计算发展将继续拉动 CDN 等行业发展,市场空间大:5G 流量比 4G 增长 10 倍以上,边缘流量占比更高、预计 30 倍以上,在考虑到流量单价进一步下降到原来 一半以下的情况下,边缘计算产业链各环节的价值量至少新增 10 倍以上。」

03 眺望边云协同新常态

在5G/6G、物联网环境下,边云协同(边缘计算X云计算)将成为新常态。
边缘计算的产生有其客观原因,首先,网络带宽与计算吞吐量均成为云计算的性能瓶颈;其次,物联网时代数据量激增,对数据安全提出更高的要求;最后,终端设备产生海量「小数据」,有实时处理的需求。边缘计算可作为云计算的协同和互补。

边缘计算本身是「云-网-端」结构中「网」的一部分,因 此边缘计算的产业链和“云-网-端”都有密切联系。网络厂商如传统 CDN 厂商和运营商 均参与其中;而云厂商也从云网融合的角度理解边缘计算,终端厂商将终端视为网络的 边缘,也基于智能终端参与边缘计算市场,另外解决方案提供商等也成为重要玩家。

边云协同之下,预计边缘侧的需求将带来服务器市场的巨大增量。据 IDC 预测,2020 年将有超过 500 亿的终端与设备联网,而有 50%的物联网网络将面临网络带宽的限制,40%的数据需要在网络边缘分析、处理与储存。边缘计算市场规模将超万亿,成为与云计算平分秋色的新兴市场。

不过,目前边缘计算还处于爆发的前夜,从云计算厂家、运营商到CDN公司,已在智能制造、智慧城市、直播游戏、车联网等多个领域对其技术和商用的可行性进行密集测试。

美国起步较早,亚马逊早在2018年中就推出了可以和客户实时互联、实时响应的AWS Greengrass边缘计算平台;微软随后发布了面向物联网的Azure IoT Edge服务,将计算能力由Azure端推送至边缘设备;而思科、英特尔等硬件厂商也在纷纷探索MEC(mobile edge computing)技术及应用。

中国也并不落后。目前边缘计算已落地的测试应用主要在 2B 领域,如港口、工厂、地产、医院等场景。国内三大运营商都纷纷在一些省市展开规模试点,积累经验。网宿科技也计划利用公司现有CDN节点资源以及利用网宿计算能力共享平台项目资源,将视情况补充和扩展搭建总计700个以上边缘计算节点,构建边缘计算的资源平台。
在发展产业互联网的大背景,边缘计算是物联网落地的重要技术支撑之一,有利于把互联网的能力进一步释放到更多行业,从这个角度看,边缘计算的价值释放将是一个长期过程。