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网宿科技:开启创新引擎 走上上市坦途

2016-11-16

“双十一”网上购物、观看体育赛事网络直播、组队攻打网游boss……在这些对于互联网用户来说“至关重要”的时刻,作为国内专业的内容分发与加速(CDN)服务提供商——网宿科技股份有限公司(下称网宿科技)起到至关重要的作用:提高网站访问速度,提升互联网用户的访问体验。
  作为CDN行业的先行者,网宿科技加强技术创新,做好专利布局,在2009年成功登陆创业板。随着“宽带中国战略”的推进实施,近几年CDN行业进入了快速发展时期。通过上市获得大量资金的网宿科技继续加大技术研发投入,赚得盆满钵盈:2013年净利润为2.37亿元、2014年为4.83亿元、2015年为8.31亿元,几乎每年翻了一番;市值超过500亿元,在创业板中名列前茅。
  加强技术创新
  作为网宿科技的主营业务之一,CDN服务是什么?网宿科技知识产权总监黄克伟向本报记者介绍:“CDN服务通过分布式存储、负载均衡、内容和流量管理等技术可以向客户提供包括提高网站访问速度、更灵活地应对突发的访问压力、增强网站的安全防护能力等在内的帮助。”
  据了解,网宿科技拥有员工3000余人,其中60%以上为研发人员,这构成了该公司坚实的技术创新后盾,自2015年连续2年有3件专利获得 “中国专利优秀奖”。目前网宿科技已牢牢占据CDN行业国内龙头企业的宝座。
  谈及创业板上市前夕的准备工作,黄克伟介绍:“不少公司‘临门一脚’却因知识产权问题无功而返。因此,我们在上市前夕围绕知识产权合规做了大量工作,包括高风险专利侵权的风险排查、办公软件正版化等,例如在排查中发现存在高风险专利的时候,我们会做回避设计避开风险。” 这其中比较核心的一点是,由于网宿科技具备较强的研发和自主创新能力,使得自己的产品和技术具备较高的创新性,并开展了完善的专利布局,极大地降低了专利侵权风险,使得网宿科技能够顺利上市并快速地发展至今。
  专利意识觉醒
  2009年顺利登陆创业板,网宿科技迎来了更广阔的发展空间。“募集资金为我们后续的研发投入提供了更强大的财力支持,研发投入占公司营业收入比例连年上升,2015年达到了10%以上。”黄克伟说,网宿科技在研究基础性、架构类技术的同时,不断加大CDN服务等重点产品的研发力度,并将部分研发资源向虚拟现实、大数据处理、CDN与物联网融合等前瞻性技术领域投入。
  “随着研发团队的不懈努力,公司技术创新的广度和深度不断加大,仅对创新技术进行商业秘密保护是远远不够的。另外,随着CDN行业的发展,我们发现一些创新能力较弱的企业使用了我们的技术,在此情况下,有必要通过专利保护的形式捍卫自身的合法权益。”黄克伟表示,内部需求和外部因素的双重影响,促使网宿科技的专利意识不断提高,逐步形成了专利布局必须围绕公司核心产品、战略产品以及相关技术,即“以产品为载体、以技术为驱动、以运营为目标”的专利布局理念。
  自2009年开始,网宿科技在技术创新的同时,逐步加强专利布局,近3年的发明专利申请量更是以约50%的速度增长。截至目前,该公司共提交发明专利申请254件,其中54件获得授权;提交实用新型、外观设计专利申请共13件,9件获得授权。
  稳坐国内CDN行业头把交椅的位置,网宿科技开始谋求海外发展。2012年,网宿科技美国子公司正式成立。“进军海外市场,专利布局是至关重要的一步。”黄克伟介绍,截至目前,网宿科技已提交PCT国际专利申请40件,并将陆续在欧美等国家和地区提交专利申请。同时,网宿科技也注重专利质量,目前公司已经推行专利分级管理和高价值专利评审制度,旨在挖掘通用性强,稳定性好且具备较大侵权可视度的高价值专利。
  网宿科技未雨绸缪,提前对海外市场进行了专利布局,但是来自海外竞争对手的专利“压力”让网宿科技不敢有丝毫懈怠。“部分海外CDN公司的专利储备雄厚,且拥有大量的基础性专利,其在美国向CDN行业的主要竞争对手均挑起过专利争端。因此,我们预计未来几年,网宿科技的海外专利纠纷在所难免。”黄克伟坦言,自己曾有在海外处理专利诉讼的经历,因此更能体会海外专利诉讼对于中国企业的影响,尤其是像网宿科技这种创业板上市公司,专利诉讼有时已成为原被告双方进行市场博弈的工具,尤其是欧美国家动辄几百万元美元的诉讼费用给企业带来了资金压力,更为关键的是,它关系到被诉企业的产品在被诉国家市场的准入。知己知彼,百战不殆,2014年开始,网宿科技针对海外竞争对手进行了专利分析,制定了应对预案,同时,每个月还对美国CDN行业的专利诉讼进行监控和专利预警。
  挖掘专利价值
  网宿科技是创业板开创的受益者,在黄克伟看来,技术创新和专利布局均是为公司经营服务的,其中肯定会涉及与资本融合的问题。“技术创新和专利布局需要资本驱动,有投入才有产出,通过资本的投入吸引优秀人才加盟,组成优秀的研发团队从而更好地创新,创新的成果又通过资本寻求知识产权的保护,这其中尤其是欧美的专利布局,需要强大的资本作为后盾,才能不断完善和开花结果。技术创新和专利布局也可作用于资本,尤其是优质的技术和完备的专利布局可以使资本增值,通过技术创新优化产品,获得更好的产品性能和用户体验,进而抢占市场获得资本回报。
  2016年,网宿科技正式开启从CDN服务到云服务的战略升级,在坚持做好CDN技术研发及产品开发,并加速拓展海外市场的同时,积极布局社区云、托管云等项目。
  当记者问及网宿科技如何走好下一步棋时,黄克伟说:“我们会继续加大研发投入,不仅包括基础性技术、前瞻性技术,还有战略性技术。”例如“直播”是当下火热的话题,围绕流媒体直播这一产品,网宿科技在今年5月进行了深入的专利分析和布局。“同时,我们会继续做好知识产权风险尤其是专利风险的管控,针对美国等海外市场,加强海外专利布局的同时,做好对海外专利诉讼的风险预警、应诉预案准备和积极应对等工作。未来还将考虑收购高质量的海外专利,增强自身专利储备,加强专利运营。”黄克伟说。
  目前,不少公司扎堆涌入CDN行业,专利侵权现象时有发生。黄克伟表示,网宿科技不排除考虑通过专利诉讼的方式,捍卫自身的合法权益,巩固市场地位。
  开栏的话
  在大众创业、万众创新的大潮中,涌现出了一批掌握关键技术、拥有广阔前景的科技型中小微企业,他们通过中小板、创业板、新三板等融资渠道,获得了企业创新和持续发展的资金保障。而在获得投资人支持的过程中,专利起到了至关重要的作用。为了更好地展现专利在企业投融资过程中的价值,分析专利如何促进企业融资和发展,本报特辟专栏,走进上市、挂牌企业,与企业负责人畅谈专利话题,倾听他们在上市路上的专利故事。