CDN加速

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云游戏或成5G“杀手级应用” CDN迎来新蓝海

2021-09-22

来源:TechWeb

2021年是5G加速渗透的一年,根据三大运营商刚刚披露的半年报,三大运营商5G套餐用户数合计达到5亿户,5G用户渗透率达到30%。

如果说4G带火了短视频,那么5G会带火什么?

10年前,当4G还没普及时,人们对4G的想象是,用手机上网看电影更快了。然而现实往往不是按人们的线性思维来发展的,人们用4G看的最多的电影是短视频平台上的《5分钟讲完XX电影》。

同样,在5G时代也一定会产生与4G时代截然不同的新物种,云游戏有可能就是那个新物种。

云游戏是一种以云计算技术为基础的在线游戏方式。游戏中的所有计算(包括画面渲染、数据同步、交互逻辑等)全部在云端服务器进行,并通过互联网接受玩家的输入指令,同时将处理完成后的最终画面结果显示在玩家的前端设备上。在云游戏场景下,用户的游戏设备只需要具备基本的视频解压能力和联网功能即可,而无需任何高端的处理器或显卡。

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图片来源:中国信通院

云游戏产业链涉及硬件、IP、平台三个主要组成部分。包括游戏产品研发商、云游戏分发运营平台、云游戏服务器提供商、终端设备商和云游戏推广平台等。从商业模式来看,当前各大厂商对云游戏的布局主要集中在三个方面:以英伟达为代表的硬件厂商;谷歌、腾讯等云计算服务提供商;索尼、微软、EA等主机游戏研发商。

谷歌早在2019年11月推出云游戏平台Stadia,微软依托于其Azure云计算平台,在2020年9月推出云游戏服务Project xCloud,英伟达于2020年2月推出的GeForce NOW在一年内就积累了近一千万注册用户。

在中国,云游戏行业正处于爆发的前夜。当前支撑云游戏的四个重要技术因素都在持续突破。

在基础网络方面,随着5G技术发展、光纤10年间价格下降了90%;在算力方面,新基建将使大数据中心和边缘节点在数量和容量上大幅提升;在流媒体传输技术方面,编码压缩技术每次升级,带宽占用降低近50%,也在持续迭代;在硬件方面,芯片自身的摩尔定律在不断提高效能,国产计算平台的崛起将进一步降低成本。

这一系列突破带来的是云游戏部署成本不断下探,量变最终将引发质变。

云游戏的崛起,一方面替代了部分现有游戏市场,另一方面带来了巨大的增量游戏市场。

增量市场体现在以下几个方面:

一是云游戏与直播、视频等融合成为泛娱乐的流媒体,互动性大大加强,成为新型流量入口并由此产生新的流量红利。

二是云游戏门槛大大降低,无需等待下载,无外挂,不受终端限制提供最高画质和性能体验,有望进一步增加游戏用户基数,提高用户付费意愿,做大游戏整体市场规模。

三是云游戏跨平台分发使得重度游戏从PC端和主机端向移动端迁移,电视、AR/VR头显成为新战场,提升相关硬件产业链的景气度。

对于国内厂商,云游戏也是不容错过的盛宴。中国移动2019年6月推出的云游戏平台咪咕快游,上线16个月后,月活用户已经达到3700万,腾讯于2019年底先后推出侧重手游的腾讯先游和侧重PC主机游戏的START两款云游戏平台,网易在2020年开始公测网易云游戏平台,盛趣游戏则联合咪咕成立了国内首个云原生游戏工作室——擎云工作室。

根据中国移动研究院的预测,中国云游戏市场到2025年将接近700亿元。Newzoo的市场咨询师Guiherme Fernandes指出,2020到2023年中国云游戏市场收入的复合年均增长率将达到135%,与全球数值101%相比,表现出该市场增速将会超出全球平均水平。

要抓住这一巨大的商机,除了要有优秀的游戏内容,也离不开低时延的用户体验。用户看直播视频如果卡一秒钟对体验可能影响不大,但游戏中一秒钟的卡顿往往能影响一局的输赢,这对低时延提出了很高的要求。

采用CDN长期以来是游戏行业降低时延的基本做法,CDN承载的是游戏玩家的一系列指令,CDN节点更靠近终端设备,带动网络交换节点下沉。云游戏时代,CDN除了处理玩家的游戏指令,还需要渲染游戏画面,这对于当前的数百亿元规模的中国CDN市场无疑是一个巨大的增量,也是新的蓝海,由于对计算能力的要求,CDN的技术门槛也提高了。

中国最大的第三方CDN平台网宿科技在全球布局的1500+CDN节点,成为其服务的游戏厂商提高用户体验的关键助力。随着云游戏时代的到来,网宿科技副总裁黄莎琳认为,单纯追求CDN节点规模并不可取,比起规模,升级CDN节点并提高CDN节点算力并以适应云游戏的需求是更为重要的。